Rivalidades interesantes por países en la historia del pugilismo

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Por Andrés Pascual

robinson-turpin-2Las rivalidades regionales o por países en el deporte son un atractivo extra al enfrentamiento como tal: porque arrastran la particularidad del fanático decidido con antelación, garantizan el público suficiente para hacer exitosa la competencia.

En el boxeo, la rivalidad puede ser entre dos pugilistas, Sandy Sadler vs. Willie Pep, o entre dos países, Inglaterra versus Estados Unidos.

En Latinoamérica, hasta 1960, la única rivalidad que existió fue la de Cuba contra México, que se extendió desde mediados de los 30’s hasta el año 1960. Desde 1935, grupos de 4, 5 ó 6 boxeadores cubanos viajaban a la “Ciudad de los Palacios” para conformar contra sus oponentes aztecas una cartelera sabatina nocturna.

La última embajada pugilística profesional cubana que viajo a un “dual-meet” contra mexicanos incluyó a Douglas Vaillant, Robinson García, Ultiminio Ramos y Luis Manuel Rodríguez, con el resultado de dos victorias, Luis Manuel y Douglas, una derrota, Robinson, y la 4ta, el ex campeón pluma del mundo, tablas.

La rivalidad entre México y Puerto Rico data de finales de los setentas, se originó cuando Wilfredo “Bazooka” Gómez inició  el camino a la inmortalidad al enfrentar a varios peleadores mexicanos con éxito, con una sola derrota en su palmarés contra Salvador Sánchez. Es decir, la rivalidad azteca-boricua es relativamente joven y de tiempos modernos exclusivamente.

La pugna entre anglos americanos, italianos y judíos de la primera mitad del siglo pasado, hay que verla desde otra óptica que, por supuesto, es la política: dos grupos minoritarios pretendiendo ser aceptados por una sociedad hostil, que utilizaron el boxeo como gancho de aceptación social por el canal de la simpatía deportiva; de esa forma, italianos y judíos comenzaron el asentamiento ciudadano aceptado con normalidad por la amplia mayoría anglo e irlandesa; en parte por el derramamiento más que generoso de la sangre de Benny Leonard, Barney Ross, Max y Buddy Bear, Lou Amber, Tony Canzoneri, Al Singer y muchos más que no viene al caso nombrar, en los cuadriláteros del boxeo profesional norteamericano.

Como parte interesante del asunto, Barney Ross (judío), logró las más altas condecoraciones del Ejército Americano al considerársele héroe de las tres grandes batallas del Pacifico durante la Segunda Guerra Mundial: Guadalcanal, Bataam e Iwo Jima.

Pero una de las grandes rivalidades entre naciones ha sido la de ingleses y norteamericanos: muchas de las grandes batallas del ring las escenificaron peleadores de estas nacionalidades.

Desde mediados del siglo XIX, peleadores británicos y norteamericanos han cruzado el océano Atlántico a la búsqueda de probar la superioridad de unos contra otros. La primera pelea importante entre un británico y un norteamericano se produjo en 1860, cuando el campeón peso completo americano John C. Heenan se trasladó en uno de aquellos barcos de vapor de la época a Inglaterra para enfrentar lo mejor de Gran Bretaña, Tom Sawyer.

Después de 2 horas 6 minutos de golpes y forcejeos de todo tipo, bajo las reglas de combate del viejo Londres, el veredicto oficial declarado fue Empate-37 (porque fueron 37 los asaltos que combatieron) y cada peleador fue premiado con un cinturón de plata por el esfuerzo.

A la pelea Sawyer-Heenan la llamaron “El Gran Encuentro”; sin embargo, se han producido desde entonces muchas más grandes batallas entre americanos e ingleses con mejores y más claros resultados que aquel de Tablas-37.

Cuando James C. Corbett, “El Caballero Jim”, le ganó en 1894 al británico Charley Mitchell, ratificaba su condición de mejor boxeador del orbe en el peso completo y, en 1896, Jimmy Barry lograba reconocimiento indiscutible como campeón mundial peso gallo, al noquear en el vigésimo asalto a Walter Croot en Londres.

El británico Ted “Kid” Lewis y el nortemericano Jack Britton boxearon 20 veces entre sí, con resultados alternativos, para dirimir el mejor exponente de las 147 1/2 libras de su generación. En 1937, el súbdito de la corona Tommy Farr se dio una vueltecita hasta Estados Unidos con la encomienda de retar y someter al “Bombardero Carmelita” Joe Louis, lo que no pudo realizar, sin embargo, sorprendió a todos al concluir de pie la distancia del combate y la decisión en contra.

En 1951, “Sugar” Ray Robinson se dio “un saltico hasta Erle  Court, Londres, para dejar en poder del británico Randy Turpin, que nunca había llevado un combate más allá del octavo episodio, su faja de campeón mundial de peso mediano, que le había arrancado a Jake LaMotta en un sangriento enfrentamiento.

Tres meses más tarde, Robinson recuperó el cinturón y el apoyo popular al detener a Turpin en 10 asaltos en el estadio “Polo Grounds” de la ciudad de Nueva York.

En 1980, el zurdo Marvin Hagler fue a Londres para quitarle la corona en tres asaltos al inglés Alan Pinter; sin embargo, el nuevo campeón mediano de Estados Unidos no pudo salir del ring con la faja en su poder, sino escabulléndose a la carrera, porque el público británico, airado contra el americano, bombardeo con todo tipo de misiles el escenario. Años antes, en 1946, el peso completo británico Bruce Woodcock viajó a Nueva York para caer noqueado por Tami Mauriello en cinco asaltos.

En otros pleitos de británicos contra norteamericanos, Rocky Marciano dispuso en San Francisco del entonces campeón de la Mancomunidad, Don Cokell, a mediados de los cincuenta y, durante la década de los ochenta, Bonecrusher Smith dispuso de Frank Bruno y Mike Tyson dos veces, con soberanas palizas indiscutibles, al mismo peleador.

Sin embargo, en 1948, Gus Lesnevich perdió ante Freddie Mills el campeonato mundial ligero completo. En 1986, Lloyd Honeyghan le ganó a Donald Curry una versión del peso welter y durante los noventa Lennox Lewis, un hijo adoptado de Gran Bretaña, tiró en el ring a casi todos los pesos completos americanos que osaron enfrentarlo.

En los últimos años Joe Calzaghe, poderoso supermediano, mediano y ligero completo que se cotizó como “lo mejor libra por libra”, que no conoció la derrota en 46 peleas profesionales, contribuyó a minimizar las carreras de Jeff Lacy y de Peter Manfredo jr. al destruirlos con golpeaduras terribles, también le ganó decisivamente a dos los grandes peleadores americanos de todos los tiempos como Bernard Hopkins y Roy Jones jr.

Ricky Hatton, que tejió una red de publicidad exagerada hasta que lo demolió Floyd Mayweathers jr y lo destruyó Pacquiao en peso welter, hasta hace poco se empeñaba en mantenerse en titulares de primera.

En los enfrentamientos británicos-americanos el promotor inglés Jack Salomon dijo que “le gusta Londres, porque allí tienen un ligero chance de ganar los ingleses”.

“Se cae de la mata” la significación de tal sugerencia: con la ayuda de los jueces y unos atemorizantes fanáticos que, como los hooligans del balompié, han hecho de las suyas en Fistiana.

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19 comentarios

  1. PAPA RAYMUNDO el

    tremenda nota como casi todo el tiempo felicidades don andres pascual hechele ganas y no ponga atencion alos estupidos criticos que solo son unos perdedore y frustrados

  2. ELIAS DEL CACHO LOPEZ el

    ESTOY TOTALMENTE DE ACUERDO CON LOS COMENTARIOS DE TONYMAN Y EMILIO SIERRA MEXICANO.

    ACTUALMENTE LA GRAN RIVALIDAD ES MEXICO VS FILIPINAS.

    QUE ME PARECE ANDRES PASCUAL QUE TE HAS OLVIDADO DE MENCIONAR.

  3. el.godines el

    el gran rival de mexico en la actualidad es argentina,la verdad que los argentos nos están pateando el ojete =(

  4. Este tema le encanta a los payoponis, siempre sacan el tema, se pelean, se insultan… les va a encantar el artículo.

  5. La mejor rivalidad es mejico y puerto rico gustale a quien le guste y duelale a quien le duela otra cosa puerto rico sienpre a barrido el piso con mejico y el mundo una isla de 100por 35 ea rayo

  6. sarcastico el

    grdynflon los voricuas solo le ganan a los taxistas mexicanos, pero en el duelo entre los grandes o sea el tope DE LA CALIDAD los isleños siempre han sido aplastados por los MEXICANOS

  7. Sacaguebo mira las extadisticas aprende de boxeo ustedes solo son canpeones porque sulaiman los ayuda en peleas grandes sienpre los arratramos mira gomez barrio con cuantos mejicanos trinidad cotto q margarita tuvo q usar yesos para ganarle ve a you tube y busca lo que dise larry merchand de los boricuas por milla cuadrada somos los mejores del mundo pa q mames

  8. sarcastico el

    gordynflon hay algo que se llama porcentaje y ustedes desde que se hicieron subditos estampilleros de los U.S. les a quedado muchisimo tiempo libre para dedicarse a algun deporte y es logico que a mayor gente dedicada a algun deporte mayor es la oportunidad de que salga alguien bueno, por ejemplo en la isla es mucho mayor el porcentaje de jobenes que se dedica al boxeo que en MEXICO que tenemos que trabajar duro para arrimar el pan de cada dia a nuestros hogares

  9. libra x libra el

    Gordy

    Inhalar tinner causa daños irreversibles al cerebro, ya parale. Por cierto, y ese apodo tan gay? Asi te dice tu mami? Gordy!! Jejeje!!

  10. Ustedes critican q us nos mantienen y ustedes q se humillan para q les den una reforma migratoria nos es culpa de los boricuas q estados unidos nos alla acojido ningun boricua le puso una pistola a un presidente esa es la pena de ustedes muertos de hambre

  11. el.godines el

    a nuestro zorrita le hicieron cha cha en el hoyo ese matthyse,a nuestro héroe chavez jr lo vacuno ese pinche maravilla, =( esos argentos vienen bien . viva mexico

  12. Jajaja primero varcalcel es presidente de la omb eso es lo mucho q sabes de boxeo ahora as visto a sulaiman q le regalo el titutlo a canelita a chavez le acomoda las peleas a los mojados aprende y se realista en el boxeo los mejores son los boricuas busca a llary merchand q lo dise no lo digo yo

  13. CAMAGUEYaNO el

    Gordynflon subdito cuponero Valcarcel les regala los titulos a las 10 peleas ante taxistas como Arturo Mayan y los mantiene a webo con robos a sus campeones de casa como rocky martinez no vengas a llorar con temas migratorios ke se esta hablando de boxeo ya ke si en esas aguas tegusta nadar a los migrantes ya tus dueños los esta favoreciendo con una reforma y ustedes que segun son gringos les da una patada en los huerfanos con su estadidad je je je je je

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